?編者按:美國專利如何申請、中國企業有哪些申請途徑、要提交哪些申請材料、美國專利申請流程是怎樣的、美國專利申請費用多少錢。今天企業服務匯為你解析應當如何申請美國專利。

美國受法律保護的專利類型有三種,分別是發明專利、外觀設計專利和植物新品種專利,這三種專利的保護期限分別是20年、14年和20年,這些都與中國專利的保護類型和保護期限等完全不同。因此中國企業如果想要走出國門,就必須深入了解美國專利制度并非常熟悉應當如何申請美國專利。?

 

?  如何申請美國專利?

接下來,企業服務匯就從美國專利的申請途徑、申請流程、申請流程以及時間這幾個方面來為你分別詳細說明。

(一)美國專利申請途徑

目前,中國企業申請美國專利,主要有兩種申請途徑,具體如下:

1.巴黎公約途徑,即企業在向中國國家知識產權局提出專利申請后,可在優先權專利申請的期限內向美國專利主管機關立即提出申請。

2.PCT途徑:即企業在向中國國家知識產權局提出專利申請后,可在優先權專利申請的期限內先向中國國家知識產權局提出PCT國際申請,然后在優先權日起30個月內向美國專利主管機關提出申請。

因為PCT協議其實是屬于巴黎公約下的一個補充性協議,而PCT國際專利申請途徑設立的目的旨在簡化巴黎公約途徑下企業向各個指定國家逐一申請專利的繁雜手續和流程,所以不論企業最終采取的是哪一種國際專利申請途徑,在向巴黎公約成員國內任意一國提出專利申請后均可享受專利申請優先權,優先權時間為發明或實用新型12個月、外觀設計6個月。

因為美國受法律保護的三種專利類型(發明、外觀設計、植物新品種)與中國完全不同,再加上PCT國際專利申請途徑的特殊性限制(即不能申請外觀設計的美國專利),因此中國企業若需要就外觀設計申請美國專利則只能采取巴黎公約途徑;若需要就實用新型申請美國專利則只能將其轉化成發明之后再提出申請。美國專利的申請畢竟與國內專利的申請完全不同,因此不論是巴黎公約途徑還是PCT途徑,企業均應當委托由中國國家知識產權局指定的涉外專利代理機構辦理,其他任何單位或個人均無法辦理該項申請事宜;同時中國企業需要將在中國完成的發明或實用新型向外國申請專利的,應當事先請求中國國家知識產權局進行保密審查。

(二)美國專利申請材料

目前中國企業申請美國專利,需要提交的申請材料因申請途徑和國際專利申請類型的不同而不同,具體如下:

1.中國企業采取巴黎公約途徑就發明或實用新型申請美國專利的,申請材料包括:一是申請文件,如說明書、權利要求書、說明書附圖、摘要、摘要附圖;二是申請信息,如申請人及發明人中英文名稱/姓名、地址及郵編、申請國家和聯系人等;三是優先權信息;四是小規模實體(申請人為個人、少于500人的中小企業、非營業性團體等)陳述書;五是宣誓書及委托書。

2.中國企業采取巴黎公約途徑就外觀設計申請美國專利的,申請材料包括:一是申請信息,如申請人及發明人中英文名稱/姓名、地址及郵編、申請國家和聯系人等;二是外觀設計照片或者是圖片,如立體圖、六面視圖和參考視圖等;三是外觀設計簡要說明;四是優先權信息;五是小規模實體(申請人為個人、少于500人的中小企業、非營業性團體等)陳述書;六是宣誓書及委托書。

3.中國企業采取PCT途徑就發明申請美國專利的,申請材料包括:一是提交的原始申請文件及PCT請求書;二是國際檢索報告;三是PCT階段的修改文件(如有);四是小規模實體(申請人為個人、少于500人的中小企業、非營業性團體等)陳述書;五是宣誓書及委托書。

(三)美國專利申請流程和時間

中國企業采取PCT途徑申請美國專利,申請流程一般會經歷兩個階段,分別是國際階段(包括專利受理、形式審查、國際檢索、國際公布和國際初步審查等)和國家階段,而在進入到美國國家階段之后,其國家階段的申請流程則和巴黎公約申請流程基本上相差不大(其實在申請流程上,PCT途徑與巴黎公約途徑的唯一區別就在于PCT途徑多出來了國際階段),具體如下:

1.中國企業委托涉外專利代理機構向美國專利商標局遞交上述所有申請材料,并繳納全部所需的官費。

2.美國專利商標局進行初步審查,若合格則發出受理通知;若不合格則通知申請人限期補正。

3.美國專利商標局進行實質審查,大致上會經歷兩次以上的核駁。第一次Office Action,即非最終核駁,此時申請人可以修改權利要求,也可以陳述意見而不修改;第二次Office Action,即最終核駁,大部分的美國專利申請會在第二次中再次被駁回,只有少數會獲得授權。而在美國專利申請被最終駁回后,申請人一般有三種選擇,即請求繼續審查、提起上訴或重新提出申請。

總的來說,完成美國專利的整個申請流程大致上需要1.5-2年的時間。

(四)美國專利申請費用

目前,中國企業申請美國專利,美國專利商標局收取的官費大約為發明專利2萬元人民幣、外觀設計專利1萬元人民幣。而中國企業委托一家涉外專利代理機構申請美國專利,其代理服務費一般為5000元人民幣,依據涉外專利代理機構的知名度、影響力以及服務質量的不同而有所差別。

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